La révolution des moteurs électriques dans les transports

Les voitures électriques peuvent sembler être un concept très moderne, mais leur histoire remonte à quelques siècles.

L’invention du premier moteur électrique est probablement revendiquée par l’ingénieur hongrois Anyos Jedlik en 1828, mais c’est le physicien français Gaston Plane qui fut le premier à inventer une batterie au plomb rechargeable qui fut utilisée commercialement en 1859. C’était un Anglais, Thomas Parker qui a intelligemment combiné les deux inventions dans une voiture et a fabriqué la première voiture électrique de série à Londres en 1884.

Historique

La montée en flèche de la popularité des scooters électriques et des vélos électriques au cours des deux dernières années (particulièrement apparente lors de la pandémie de COVID-19) reflète le désir d’un mode de transport plus simple et plus écologique, mais vous pourriez être surpris qu’un brevet américain pour le premier vélo à batterie a été accordé en 1895 par Ogden Bolton Jr. L’idée de la micromobilité n’est pas nouvelle !

Alors que l’invention des premiers véhicules électriques (VE) au début du XXe siècle est née d’un désir d’aller de A à B plus rapidement qu’à cheval, le récent boom des ventes de VE reflète notre besoin (et notre désir) pour un environnement plus vert et plus durable et une réduction de notre empreinte carbone. Le gouvernement britannique a déclaré qu’il s’était engagé à atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2050 et a fixé un objectif de 2030 pour que tous les nouveaux véhicules sortis des chaînes de production soient électriques.

Alors que certains constructeurs automobiles se sont lancés tête baissée dans le passage à la production de voitures électriques, comme Jaguar Land Rover dont la marque Jaguar devrait devenir entièrement électrique d’ici 2025, d’autres constructeurs automobiles ont exprimé une approche plus prudente. La direction de Ford pense que les consommateurs ont des réserves quant à la transition de l’essence et du diesel à l’électrique, avec des doutes sur les coûts, le choix des véhicules et l’infrastructure de recharge.

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Selon les données de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), 2020 a vu une grande expansion des véhicules électriques à batterie avec plus de 10 millions de voitures électriques sur les routes du monde, l’Europe étant le plus grand marché, après avoir dépassé la Chine. Alors que la demande de véhicules électriques a augmenté, la demande de batteries électriques a également augmenté, la Chine et l’Europe continuant de dominer.

En France, il est prévu de construire une énorme usine de batteries de voitures électriques, une Gigafactory pour répondre à la demande croissante de carburant plus vert. L’augmentation de la consommation de batteries a également eu un impact sur les industries connexes, voyant une proposition récente d’une usine d’extraction de lithium qui éliminerait la dépendance à l’égard des approvisionnements importés en minerai d’Amérique du Sud et de Chine.

La première voiture hybride a été construite en 1899 par l’ingénieur Ferdinand Porsche. Il s’appelait le System Lohner-Porsche Mixte et utilisait un moteur à essence qui alimentait un moteur électrique qui entraînait les roues avant de la voiture.

Bien sûr, ce n’est pas seulement la production automobile qui a profité des nouvelles technologies électroniques. Les transports publics à Londres, par exemple, ont connu une évolution radicale des véhicules entièrement diesel et désormais 30 % de la flotte londonienne est composée de bus hybrides diesel-électriques. La flotte emblématique de taxis dans certaines zones passe également à une gamme de véhicules plus écologiques, leur municipalité introduisant une obligation de licence pour tous les conducteurs afin de réduire les émissions de sa flotte de taxis et de les transformer en taxis à zéro émission.

Avec un nombre croissant de constructeurs automobiles passant à la production de véhicules hybrides et électriques, à la fois maintenant et dans un avenir proche, l’idée de posséder une voiture électrique pourrait cesser d’être le domaine de quelques riches mais deviendra la solution pratique à une vie plus verte au quotidien et notre petite contribution à une planète plus verte pour tous.

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L’évolution inévitable

L’industrie automobile est en constante évolution et cela a toujours été le cas depuis que la première voiture a vu le jour. Cependant, les progrès des technologies du groupe motopropulseur ont vu ce rythme de changement s’accélérer à un rythme que l’industrie n’avait jamais vu auparavant.

Les véhicules à essence et à moteur diesel ont été le moyen de propulsion de base sur les routes britanniques pendant près d’un siècle maintenant, mais à mesure que le monde prend conscience de ses obligations environnementales, cela commence lentement à changer.

Au cours des dernières années, les véhicules à carburant alternatif, qu’il s’agisse d’un véhicule entièrement électrique ou d’un véhicule hybride (un véhicule combinant un moteur plus traditionnel et un moteur électrique), ont constitué une part de marché de plus en plus croissante.

Remontez le temps d’une poignée d’années en arrière et les voitures électriques avaient du mal à obtenir une véritable traction. On pourrait dire que cela était dû à quelques facteurs, au manque de sensibilisation aux avantages des véhicules électriques ou à une mauvaise infrastructure de recharge à travers le pays, ce qui se traduisait par une autonomie très limitée, à moins qu’elle ne se trouve à proximité d’un point de recharge. Ajoutez ces points à un coût d’achat initial élevé du véhicule et à une technologie non éprouvée et il est naturel que l’adoption par le grand public soit lente.

Les voitures électriques sont l’avenir ? On serait tenté de le croire, mais au vu des progrès technologiques auprès des autres alternatives, on converge plutôt vers une masse de mode de mobilité alternative combinant plusieurs sources d’énergie dite écologique.